Dictionnaire biographique des protestants français de 1787 à nos jours

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Auteurs: Patrick Cabanel et André Encrevé (dir.)
Editeur: Éditions de Paris, vol. 1, 830 pages, 36 €

Paru au printemps 2015, c’est le premier tome (sur quatre annoncés) d’une œuvre monumentale que nous livre une équipe réunie par Patrick Cabanel et André Encrevé avec ce dictionnaire biographique. Certes la définition de « protestants » est assez large car on y rencontre tout à la fois des personnages qui ne fréquentent guère nos Églises et des protestants « militants ». Mais qu’importe, car comme l’écrit si justement Olivier Abel à propos de cet ouvrage : « Aussi marginal soit-il, ce monde protestant n’en finit pas d’attirer des personnalités fortes, de transmettre des valeurs discrètes, ou de renvoyer vers la société des individus “bons pour le service”, qui ne mentionnent plus leur attachement, n’éprouvent plus le besoin de cette référence, descendue dans les profondeurs d’un oubli constitutif. » On lit ce dictionnaire comme un roman fourmillant de renseignements biographiques. On y montre les liens qui unissent peu ou prou chaque personne ou famille faisant l’objet de notice au protestantisme. Le lecteur y fait bien des découvertes, et parfois même en y trouvant quelques parents ou amis ou des figures qui l’ont marqué dans son propre parcours. Car ce dictionnaire est un peu comme ces parvis de temple où il n’y a jamais vraiment d’inconnus même parmi les nouveaux venus, mais qui invite à rencontrer celles et ceux que l’on ne connaissait pas. Une mine pour le généalogiste, l’historien, voire le simple curieux.